Paseando en Madrid con alumnos de la Universidad de California Berkeley

El mes de junio ha sido extraordinariamente enriquecedor, ya que he tenido el privilegio de impartir clases y realizar paseos con alumnos de la Universidad de California, Berkeley. Estos estudiantes forman parte de una visita inmersiva a España, diseñada para mejorar su conocimiento de nuestro idioma y cultura. Esta experiencia ha sido una oportunidad única para ellos, y también para mí, de compartir y aprender mutuamente.

Las clases que impartí se centraron en mi libro Crónicas del Madrid Secreto y en el Paisaje de la Luz. A través de estas lecciones, los estudiantes pudieron adentrarse en las historias ocultas y en el precioso paisajes cultural de Madrid. Mi objetivo fue proporcionarles una visión profunda y matizada de la ciudad, revelando aspectos que a menudo pasan desapercibidos para el turista común, pero que son fundamentales para entender la riqueza histórica y cultural de Madrid. Además, les expliqué la importancia del Paisaje de la Luz, recientemente declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, destacando su significado y valor para la ciudad.

Además de las clases en el aula, organizamos paseos educativos por el Paseo del Prado. Durante estas visitas, nos detuvimos en las majestuosas fuentes de Cibeles, Neptuno y Apolo, cada una con su propia historia y simbolismo. También tuvimos la oportunidad de admirar y estudiar desde el exterior varios edificios singulares como el Palacio de Cibeles, un ejemplo impresionante de la arquitectura de Antonio Palacios; el Palacio de Linares, con su historia fascinante y a veces misteriosa; el Cuartel General de la Armada, una muestra del poderío naval español; y el Banco de España, corazón financiero del país.

También comentamos las piezas que atesora el Museo Naval, donde los estudiantes aprendieron sobre la historia marítima de España, y en la Real Academia Española, garante de nuestro idioma. Finalmente, el recorrido culminó en el Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, donde los estudiantes conocieron, aunque solo desde el exterior, una de las colecciones de arte más importantes de España, abarcando desde los maestros antiguos hasta el arte contemporáneo.

Estos paseos no solo enriquecieron el conocimiento de los estudiantes sobre el patrimonio cultural de Madrid, sino que también les proporcionaron una aplicación práctica de sus habilidades lingüísticas en un contexto inmersivo. Cada visita fue una oportunidad para interactuar con el entorno, formular preguntas y expresar sus impresiones en español, lo que sin duda contribuyó a su fluidez y confianza en el idioma.

Ha sido un verdadero placer compartir las misteriosas historias y maravillas arquitectónicas de Madrid con estos estudiantes tan entusiastas y ansiosos por aprender. Su curiosidad y compromiso han hecho de esta experiencia algo memorable. Agradezco a todos los estudiantes de UC Berkeley por su dedicación, y a todas las instituciones que hicieron posibles estas visitas, por su colaboración y apoyo. Y agradecer también a Soledad Luque y Donna Sutherland, profesoras de este programa, por la confianza que han depositado en mí para estas sesiones.

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