Mitreo de Caracalla en Roma

El mitreo de Caracalla: un lugar de la Roma clásica en 3D. Entrevista con Sophie Madeleine

Esta es la primera entrevista con una personalidad extranjera que está trabajando a fondo en el campo de la realidad virtual. Es un lujo que quiero compartir contigo.

Sophie Madeleine es ingeniera investigadora en fuentes antiguas en la Universidad de Caen en Normandía. Dirige el Centro Interdisciplinar de Realidad Virtual (CIREVE) de esta universidad y su investigación se centra en dos áreas: la arquitectura y topografía de la antigua Roma por un lado, y las técnicas de la antigüedad por otro. En particular, completó su acreditación para dirigir la investigación sobre las marquesinas de la Antigüedad, los sistemas temporales de lona que se instalaban, por ejemplo, en los edificios de espectáculos para proteger a los espectadores del sol.

Aquí en Patrimonio Digital, las preguntas han ido dirigidas al campo de la Roma antigua que mejor conozco: el culto al dios solar Mitra, un culto mistérico expandido por todo el Imperio por las legiones romanas. Te dejo ya con la entrevista. 

Pedro Ortega: En primer lugar, preséntenos el laboratorio CIREVE de la Universidad de Caen donde usted desempeña su trabajo. ¿Cuáles son sus principales actividades?

Sophie Madeleine: CIREVE es el Centro Interdisciplinario de Realidad Virtual de la Universidad de Caen en Normandía (Francia). Su objetivo es promover el uso de la realidad virtual en todas las áreas de investigación, poniendo en común los recursos informáticos y humanos.

Creado en 2005, CIREVE dispone del laboratorio de realidad virtual más grande de Francia en un entorno universitario. Hoy en día, once equipos de investigación están federados en torno a este centro, que se posiciona en torno a dos grandes retos científicos:

–       Representación: la realidad virtual permite representar y visualizar, de forma interactiva y en tres dimensiones, entornos desaparecidos, degradados, inaccesibles o futuros. Áreas involucradas: literatura, patrimonio, historia, arqueología, geografía, industria, arquitectura, artes escénicas, etc.

–       Experimentación: al permitir la interacción en tiempo real con un mundo digital 3D, la realidad virtual ofrece nuevas perspectivas para la experimentación en entornos cada vez más cercanos a la realidad y al mismo tiempo perfectamente controlables. Las áreas involucradas son: salud, neuropsicología, psicología, sociología, actividad física y deportiva, geografía…

La realidad virtual, tal como se utiliza en la Universidad de Caen en Normandía, responde a tres problemas sociales importantes: problemas de patrimonio, problemas ambientales y problemas de salud pública.

Los detalles de los proyectos se pueden consultar en el sitio: https://cireve.unicaen.fr/

Fui directora del CIREVE y, como tal, tengo una visión global de todos los proyectos, pero mi actividad científica como tal se enmarca dentro del proyecto “Reconstrucción virtual de la antigua Roma”.

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Imagen del proyecto “Reconstrucción virtual de la antigua Roma” del CIREVE.

PO: El profesor Cyrille-Lytras me habló de su proyecto de virtualización del mitreo de Caracalla, y me gustaría preguntarle por varios aspectos de este proyecto: ¿cómo nació la idea de virtualizar un mitreo?

SM: Desde 1994, un equipo de la Universidad de Caen en Normandía ha producido un modelo 3D interactivo de la Roma de Constantino (320 d.C.). El pretexto de este trabajo es la presencia en Caen de un objeto patrimonial excepcional: una maqueta de 70 m2 que representa la antigua Roma, realizada entre 1901 y 1942. Este es la “maqueta de Roma” de Paul Bigot. Este modelo físico no se utiliza para crear el modelo virtual, que es producido manualmente por los diseñadores gráficos de CIREVE a partir de investigaciones realizadas a nuevo costo en el marco del equipo de investigación de ERLIS (EA 4254 – Equipo de búsqueda sobre literatura, imaginarios y sociedades). Las fuentes literarias, iconográficas y arqueológicas son sintetizadas por especialistas para que el modelo 3D se acerque lo más posible a los últimos descubrimientos y se actualice continuamente.

El objetivo final es disponer de una maqueta virtual interactiva de toda la ciudad que ofrezca una restitución de todos los exteriores (calles, viviendas, comercios, monumentos públicos, redes de abastecimiento de agua, etc.) y una parte de los interiores (los espacios públicos más conocidos). edificios, algunos ejemplos de casas y comercios). El interés es tanto científico como educativo: científico porque el modelo informático ofrece a los investigadores una representación gráfica siempre modificable de hipótesis en los campos de la arquitectura, el urbanismo y la topografía de la antigua Roma, educativo porque permite a públicos diversos sumergirse en un modelo científico con acceso interactivo a las fuentes que permitieron construirlo. Es en este contexto que se planteó la restitución del mitreo de las Termas de Caracalla.

https://rome.unicaen.fr/

PO: ¿Cómo se documenta el mitreo de Caracalla para diseñar un espacio 3D? ¿Qué parte son elementos reales y qué parte son reconstrucciones?

SM: Para cada modelo, los investigadores elaboran un resumen, compuesto por los siguientes elementos:

–       Los textos latinos y griegos que hablan de este monumento.

–       Las fuentes iconográficas que dan una representación fechada en la época antigua (pinturas, monedas, bajorrelieves).

–       Las fuentes arqueológicas que permiten conocer todo lo encontrado en el yacimiento.

Luego viene la fase de análisis y confrontación de estas fuentes, con el objetivo de aislar lo que corresponde a la fecha elegida para el modelo virtual, concretamente el 320 d.C. Para crear una imagen relevante, es decir una imagen completa del modelo, es necesario hacer elecciones científicas y tomar decisiones para restaurar también lo hipotético. Es necesaria entonces una larga fase de investigación para realizar una restitución por analogía: buscaremos otros mitreos bien conservados que se encuentren en la misma zona geográfica y cronológica que el que queremos restaurar. Estos estudios “comparativos” permiten identificar claramente la tipología del edificio para poder restaurarlo de la forma más científica posible.

La restitución del mitreo de las Termas de Caracalla sintetiza, por tanto, en imágenes, todas las fuentes científicas disponibles hasta la fecha. Naturalmente, este análisis, por exhaustivo que sea, no permite afirmar que la restitución sea 100% exacta: queda en una evocación, que corresponde a lo que el conocimiento permite proponer más científicamente en un tiempo T, que es el fecha en que se creó el modelo. Si el conocimiento evoluciona tras un nuevo descubrimiento o una reinterpretación de las fuentes, el modelo debe corregirse. Este enfoque explica por qué este tipo de restitución solo puede llevarse a cabo en un contexto universitario sólido, en el contexto de un equipo de investigación que trabaja con los mejores especialistas del mundo en la materia.

Los elementos ciertos de la restitución son todos los volúmenes geométricos. Las hipótesis conciernen toda la decoración y la puesta en escena con elementos de mobiliario.

PO: Me gustaría preguntarte también sobre la Tauroctonía y techo estrellado, dos elementos importantes en los mitreos. Creo que en el mitraísmo el cielo y las constelaciones eran muy importantes. ¿Cómo integrasteis estas cuestiones en la reconstrucción virtual del mitreo?

SM : La cuestión de la tauroctonia en los mitreos sigue siendo un tema muy debatido. Los principales testimonios que dan cuenta de estas prácticas provienen de autores cristianos que quieren condenar los cultos paganos. Por lo tanto, oscurecen a su antojo un culto que pretenden desacreditar y sus descripciones deben tomarse con la mayor cautela. Según las últimas publicaciones, la retícula sacada a la luz en el suelo del mitreo de las Termas de Caracalla estaría quizás más ligada a escenificaciones, apariciones de personajes u objetos durante el paso de los diferentes grados de iniciación que a la tauroctonía. Esta rejilla estaría por tanto más cerca de las escotillas ocultas bajo la arena del Coliseo para montar animales salvajes o decorados con montacargas durante los juegos en el anfiteatro.

Hechas estas consideraciones, la tauroctonía es una parte natural de la imaginería ligada al culto de Mitra, aunque solo sea por su presencia en las Memorias de Adriano de Marguerite Yourcenar. Por lo tanto, el tema debe ser tratado. En la primera versión del modelo 3D, simplemente dibujamos una mancha de sangre alrededor de la cuadrícula para poder acercarnos al sujeto. Tras el simposio realizado el año pasado en Mariemont con especialistas en este culto, estamos pensando en eliminar este elemento y sustituirlo por una animación que ilustre la presencia de un montacargas. Nuestro papel como académicos es precisamente tener en cuenta la evolución de los reflejos y la evocación de la aparición de personajes o escenarios estará más fundamentada que la evocación de una tauroctonía desde un punto de vista científico.

En cuanto a la representación de un cielo estrellado, no hay controversia sobre el tema y este es un punto que puede considerarse cierto. La restitución virtual permite reproducir esta atmósfera, tanto desde el punto de vista de las pinturas (techo abovedado pintado de azul oscuro con estrellas) como del ambiente acogedor de la iluminación

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Imagen del proyecto “Reconstrucción virtual de la antigua Roma” del CIREVE.

PO: ¿Qué otros personajes (Cautes y Cautopates por ejemplo) se han incluido en la reconstrucción del mitreo de Caracalla?

Cautes y Cautopates no se han integrado en esta etapa. Por otro lado, hemos restaurado el Pater con su gorro frigio detrás del altar. Los diferentes grados de iniciación también son sugeridos por pinturas colocadas en las paredes, inspiradas en los mosaicos desenterrados en uno de los mitreos de Ostia. También restauramos la cavidad que está a la entrada del mitreo para recibir las espigas de trigo, los dos nichos que quizás permitan hacer las abluciones. A continuación, se añadieron diferentes elementos a los bancos laterales para sugerir el reparto de víveres entre iniciados. En la antecámara hemos modelado un tarro de miel, una espada y trajes de diferentes colores que corresponden a los objetos rituales utilizados para pasar ciertos grados. El modelo se crea para poder “contar la historia”.

PO: ¿Es posible visitar virtualmente el mitreo de Caracalla? ¿Podría dar un enlace para que nuestros lectores visiten el mitreo virtual de Caracalla?

SM: La maqueta virtual completa de Roma no se pone a disposición del público, principalmente por motivos técnicos (el peso de la maqueta y necesidad de una potente estación gráfica para mostrar toda la antigua Roma).

Sin embargo, se proponen dos soluciones:

–       Se publican conferencias temáticas en YouTube: Los “Nocturnos de la maqueta de Roma”:

Lista de reproducción completa: 

Conferencia sobre el culto de Mitra: 

–       10 modelos interactivos también están disponibles para dispositivos Android de forma gratuita a través de la aplicación Roma in Tabula .

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Imagen del proyecto “Reconstrucción virtual de la antigua Roma” del CIREVE.

PO: La última pregunta es sobre el Metaverso. Creo en un Metaverso cultural y libre. En CIREVE, ¿está desarrollando una especie de espacio de patrimonio cultural para vincular prácticamente cualquier otro sitio de patrimonio 3D? ¿Crees que esto podría ser posible?

SM: El metaverso se menciona cada vez más cuando se habla de realidad virtual. Tal como está la situación, me reservo la posibilidad de usar el mapa virtual completo de Roma en el metaverso.

La ventaja de usar un modelo interactivo es poder interactuar con él, poder circular en el mundo virtual. La topografía de Roma es compleja y sin un mediador cultural que explique el entorno histórico, la función o incluso el significado de los edificios, la experiencia puede perder su atractivo. Los carteles virtuales ciertamente podrían dar explicaciones, pero su lectura no sería tan dinámica como una interacción humana. También creo que los usuarios desprevenidos se perderían en el modelo completo de Roma o perderían puntos de interés notables.

Lo ideal es que en un determinado tiempo T, un determinado número de usuarios se conecten al mismo tiempo que el guía en el mundo virtual y el grupo siga la visita en la Roma virtual como lo haría en la Roma real. Cada uno podría estar representado por un avatar.

Dado el peso actual del modelo y la potencia necesaria para leerlo (tarjeta gráfica y procesador), no creo que este tipo de solución esté disponible en un futuro próximo.

Muchas gracias por su colaboración.

Espero que la entrevista haya sido de tu agrado.

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